quinta-feira, 9 de agosto de 2018

A estratégia hábil da Rússia está transformando rapidamente o Mar Negro em sua casa.Ocidente não tem resposta


A belicosidade ocidental não substitui sua falta de foco ou uma estratégia coerente para

Em 16 de maio, o presidente russo Vladimir Putin  inaugurou  a ponte do Estreito de Kerch, ligando a Península da Crimeia ao continente russo, sete meses antes do previsto. Ao fazer isso, ele sinalizou a determinação da Rússia em remodelar o equilíbrio geopolítico e geoeconômico da região do Mar Negro,  apesar  das sanções ocidentais . Embora Moscou não esteja em posição de dominar o Mar Báltico, seus esforços para transformar o Mar Negro em um  mare nostrum  estão dando frutos.
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Em 1856 a Rússia foi humilhada na região pela agressão ocidental, há poucas chances disso acontecer hoje

Nos últimos anos, o Kremlin dominou o Báltico: ao se engajar em provocações aéreas e marítimas em uma região altamente monitorada pelo Ocidente, a Rússia é capaz de consolidar sua posição no Mar Negro sem aviso prévio. Enquanto a maioria dos estrategistas americanos se preocupa com o  fosso de Suwalki  na fronteira polaco-lituana como uma potencial rota de invasão russa para a Europa Central, é o aumento da Rússia no Mar Negro que deve preocupar os decisores políticos. Ao usar o Mar Negro como trampolim, a Rússia pode projetar energia além de seus arredores imediatos - no Oriente Médio, nos Bálcãs e no Mediterrâneo - e fortalecer seu ressurgimento como uma grande potência.

John Kerry certa vez  disse  que a política externa russa remonta ao século XIX. Mas neste caso, Putin e sua equipe chegaram um século mais longe, pegando emprestado o ilustre  príncipe Gregory Potemkin .

Um favorito de Catarina, a Grande, Potemkin projetou a primeira anexação da Crimeia pela Rússia e serviu como o primeiro governador geral da "Nova Rússia" ( Novorossiia ) - territórios que hoje abrangem o sudeste da Ucrânia. Ele defendia a visão de que o destino da Rússia estava ao sul e defendia a expansão para os Bálcãs, o Cáucaso e o norte do Oriente Médio. O chamado " Projeto Grego " de Catherine - uma conspiração para estender o controle russo em torno do Mar Negro desmantelando o Império Otomano e suplantando-o restaurando o que antes era conhecido como Bizâncio como um Estado fantoche russo - foi um produto da ousadia de Potemkin.

O projeto grego de Potemkin pressupunha uma inimizade continuada entre os Impérios Russo e Otomano. Em meados do século 19, no entanto, Nicholas I e seu ministro das Relações Exteriores, Karl Nesselrode, tentaram inverter o roteiro. Abandonando a abordagem de Potemkin, eles procuraram  cultivar uma amizade  com o sultão otomano Mahmud II e, assim, expulsar os otomanos de sua tradicional parceria com as potências da Europa Ocidental. Sua abordagem foi bem-sucedida e, em 1833, as duas partes assinaram o Tratado de Unkiar Skelessi. Em troca da adesão às demandas estratégicas russas - entre as quais a principal era conceder o acesso da marinha russa ao Mediterrâneo - o sultão recebeu o total apoio do Império Russo em sua luta contra os opositores internos.

Infelizmente para Nicholas, no entanto, um tratado de curto prazo não poderia levar ao realinhamento permanente do Império Otomano, especialmente dado o histórico de hostilidade do século anterior. Depois da morte de Mahmud, seu filho Abdulmejid se voltou para os ingleses e franceses para resistir a mais invasões russas. O que aconteceu em seguida é bem conhecido: a Rússia sofreu uma  perda devastadora  na Guerra da Crimeia que limitou a marcha do poder russo em direção ao Mediterrâneo.

Se fossem os dois contemporâneos, os esforços recentes de Putin teriam obtido muito apoio de Potemkin. A predileção do presidente em usar a cidade turística de Sochi, no Mar Negro,  como capital de facto  (é o local preferido de Putin para cúpulas bilaterais com líderes mundiais e eventos como o Congresso do Povo da Síria) eleva o sul da Rússia à importância que Potemkin imaginava.

Potemkin, naturalmente, também aplaudiu o que a Rússia considera ser a segunda anexação da Criméia em 2014. Isso permitiu que Moscou negasse aos poderes rivais o acesso à bacia do Mar Negro no caso de um conflito militar. De fato, elementos-chave da ofensiva de soft soft da Rússia - reforçar os partidos pró-russos em países como Bulgária, Grécia e Sérvia, manter a parceria estratégica com a Armênia e tentar aproximar a Geórgia da órbita russa - preservam os 250 anos de Potemkin e seu legado antigo.
Ao mesmo tempo, Putin embarcou na estratégia de Nicholas I com considerável sucesso. Embora o alcance do czar para Sultan Mahmud tenha sido efêmero, Putin parece estar tendo mais sorte em forjar uma parceria estratégica com Recep Tayyip Erdogan. Esta parceria de conveniência sobreviveu a vários obstáculos, incluindo a crise que eclodiu depois que os caças turcos derrubaram um jato russo na fronteira entre a Turquia e a Síria em 2015.

Sim, a Turquia  não reconhece  a reivindicação da Rússia à Crimeia, e os dois países continuam divergindo sobre a Síria, mas Erdogan está disposto a compartimentar essas discordâncias para garantir benefícios à Turquia em outras áreas - seja na obtenção  de sistemas de defesa aérea S-400 ou usinas nucleares. . Em última análise, Moscou busca incentivar Ancara a não se opor ao ressurgimento da Rússia na região do Mar Negro, em troca de  impulsos concretos à prosperidade turca , que Erdogan precisa para sustentar sua posição política doméstica.

A alternativa indesejável seria ver Ancara voltar à sua posição tradicional da era otomana e da Guerra Fria de ajudar o Ocidente e bloquear as ambições russas. Felizmente, a Rússia tem várias cenouras para oferecer ao seu parceiro. Estes incluem colaboração em questões discretas na Síria, bem como infra-estrutura de energia.

Significativamente, embora ainda seja um membro formal da OTAN, a Turquia aceitou essa  parceria estratégica de fato  . Assim como o Tratado de Unkiar Skelessi séculos antes, a aquiescência da Turquia ao namoro de Moscou ajudou a garantir a posição da Rússia no Mar Negro, permitir o acesso russo ao Mediterrâneo e facilitar o fornecimento de energia da Rússia para o oeste, permitindo ao Kremlin manter seus instrumentos de influência.
Este  ressurgimento das capacidades militares russas  no Mar Negro desafia a estratégia  do Ocidente na região desde o colapso da União Soviética: a inexorável expansão das instituições euro-atlânticas para abranger todo o litoral do Mar Negro e conter a Rússia dentro de sua então limitada costa nordeste. A fadiga de expansão combinada com a instabilidade política na periferia sul da Europa tirou o fôlego das velas do projeto do Ocidente.

Ao mesmo tempo, as ações da Rússia contra a Geórgia em 2008 e a Ucrânia em 2014 expandiram o controle de Moscou sobre a costa do Mar Negro, destacando a Abkházia da Geórgia e confiscando a Crimeia. Não há apetite, sobretudo na Europa, pelo trabalho pesado necessário para levar o resto dos Estados ribeirinhos do Mar Negro à OTAN e à União Europeia. Enquanto isso, a Rússia assumiu a liderança ao se apresentar como o melhor árbitro para pressionar questões regionais - desde a  resolução do status legal do Mar Cáspio  até o  fim da guerra civil na Síria . A mensagem de Moscou é clara: os países do Mar Negro não precisam dos Estados Unidos para se envolver.

A assinatura da iniciativa ocidental na região que permanece é o Corredor de Energia do  Sul  - um projeto para desenvolver os vínculos de infra-estrutura necessários e as relações de segurança para permitir que o gás natural eurasiano alcance os consumidores ocidentais sem ter que passar pelo território controlado pela Rússia. O  foco nesse esforço  é o Azerbaijão, que não apenas possui suas próprias reservas de gás, mas também serve como um importante centro de trânsito que liga a Ásia Central à Europa.
No entanto, mesmo aqui, a Rússia adaptou sua abordagem. A tentativa russa de mão-dura durante a década de 1990 para forçar o Azerbaijão a renunciar à "principal rota de exportação" de Baku para Ceyhan, na Turquia, foi substituída por uma  abordagem mais flexível . Moscou não procura mais bloquear, mas sim cooptar.

O gasoduto Turkstream da Rússia, atualmente em construção para conectar o continente russo à Turquia europeia, fornecerá a base para a Rússia fornecer gás não apenas para a Turquia, mas também para o sul da Europa como um todo. Isso ajudará a ampliar a influência russa em lugares como Bulgária, Sérvia e Hungria - e até mesmo na Itália, onde um novo governo pode estar muito menos inclinado a apoiar sanções contínuas contra Moscou. Ao mesmo tempo, a Rússia também pode  trabalhar com o Azerbaijão fornecendo gás ao país e, assim, indiretamente, se juntar ao projeto do Corredor de Energia do Sul. Isso minaria a lógica estratégica de um projeto que deveria diminuir a influência da energia russa na Europa meridional e central.

Ironicamente, dada a identificação norte-americana da Rússia como um grande adversário, a decisão do governo Trump de se retirar do acordo nuclear com o Irã pode ter reforçado involuntariamente a posição da Rússia no Mar Negro. O  Corredor da Energia Meridional , para ser bem-sucedido na redução da influência russa, requer um volume maior de gás que o Azerbaijão sozinho pode fornecer.

Enquanto as sanções dos EUA voltam a Teerã, um  assentamento do Cáspio  se torna muito menos provável. A aceitação do Irã da delimitação do mar dependia, em parte, da possibilidade de estabelecer projetos conjuntos com outros estados do litoral do mar Cáspio. Não há indicação de que a administração Trump esteja interessada em emitir renúncias para tais projetos. Sem nenhum acordo, outra parte da estratégia do Corredor de Energia do Sul do Ocidente - a construção de um oleoduto trans-Cáspio para trazer as vastas reservas de gás natural do Turcomenistão para o oeste - provavelmente cairá no esquecimento.

Outros esforços para usar o Corredor Meridional em toda sua extensão, seja com o Turquemenistão trocando gás com o Irã ou com o gás iraniano a ser enviado para o oeste, também estão fora. Portanto, ou o TurkStream da Rússia preencherá as lacunas, ou a própria Rússia se tornará participante do Corredor Meridional e, em qualquer dos casos, a influência da Rússia não será diminuída.

Dois anos atrás,  observei  que “a Rússia está fazendo sua oferta para ser o árbitro da bacia do Mar Negro”. Muitos analistas americanos admitiram a crescente capacidade militar russa, mas esperavam que a dinâmica energética se movesse contra a influência russa, mas Moscou aprendeu a tomar vantagem dessas tendências para apoiar seus objetivos políticos, numa época em que os Estados Unidos não têm uma estratégia coerente. Hoje, a Rússia está mais perto do que nunca de atingir sua meta de se tornar a potência dominante no Mar Negro.

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