quarta-feira, 7 de fevereiro de 2018

South front: Modernização e expansão da frota de Tu-160



Em 25 de janeiro de 2018, o Ministério da Defesa da Rússia anunciou oficialmente o contrato para a modernização de 10 bombardeiros estratégicos Tu-160 para o padrão Tu-160M2, a ser cumprido pela fábrica de aviação Gorbunov SP baseada em Kazan, pertencente à Tupolev Aviation Company , e com a aeronave a ser entregue entre 2023 e 2027. A cerimônia foi marcada por um vôo de teste da primeira aeronave assim modernizada, chamada Pyotr Deynekin, junto ao primeiro Chefe de gabinete das Forças Aéreas da Federação Russa.

A ordem é apenas o início da modernização e expansão da força do bombardeiros Tu-160, já que o MOD planeja obter 50 Tu-160M2 até 2035. Enquanto algumas dessas aeronaves terão sido máquinas modernizadas construídas na era soviética ou concluídas Em décadas mais recentes usando fuselagens incompletas construídas na década de 1980, o resto seram aeronaves novas. Uma vez que a Aviação de longo alcance atualmente opera apenas 16 bombardeiros Tu-160, incluindo 5 atualizados Tu-160M1, todos baseados na base aérea de Engels, perto de Saratov, como parte da 22ª Divisão de Aviação de Bombeiros Pesados, a expansão proposta da frota significa que o Tu-160 deslocará o Tu-95MS como o mais importante bombardeiro estratégico em serviço na Rússia.
Mesmo hoje, o Tu-160 se compara favoravelmente a qualquer outro bombardeiro estratégico em serviço. O seu peso máximo de descolagem de 275 toneladas e a carga útil de 45 toneladas excedem confortavelmente o do bombardeiro subsonico B-52 dos EUA. O bombardeiro B-1, enquanto supersônico, é mais lento, tem um raio de ação mais curto e uma carga útil muito menor. O B-2 mostrou-se uma decepção definitiva no serviço da USAF, já que atualmente não está configurado como transportador de mísseis estratégicos e sua discrição não é suficiente para justificar arriscar essas aeronaves de US $ 1 bilhão contra modernos sistemas estratégicos de defesa aérea como o S-400. Enquanto os EUA embarcaram em um outro programa de bombardeiros estratégicos, denominado B-21, para substituir os três tipos existentes de aeronaves, serão décadas antes que qualquer desses aparelhos entre no serviço.
Assim, enquanto a frota de bombardeiros estratégicos dos EUA está em crise, a Rússia tem um bombardeiro que possui uma combinação invejável de características que escapam de suas contra partes americanas. Intercontinental, mesmo sem reabastecimento, carga pesada, a capacidade de transportar os mais avançados mísseis de cruzeiro Kh-101 e Kh-102 internamente em suas duas baías de carga útil, ao contrário do Tu-95MS. O Tu-160M2 modernizado expandirá suas capacidades através da adoção de sistemas de aviônica, comunicações e autodefensas totalmente digitais, e provavelmente também será adaptado para transportar toda a gama de munições táticas de precisão guiada por precisão que estão sendo desenvolvidas para o Su-34 e o Su-57. Enquanto o Tu-160 provou seu valor nas operações da Síria, A sua fraqueza foi a falta de um conjunto intermediário de artilharia para preencher a lacuna entre bombas de queda livre e pesados ​​mísseis de cruzeiro como o Kh-101. A natureza exata da modernização ainda não foi descrita, mas as fontes russas estimam que a eficácia do Tu-160M2 será "aumentada em um fator de 2,5".
A recente enxurrada de notícias sobre a frota de Tu-16o também incluiu relatórios interessantes de planos para construir uma versão civil do bombardeiro, com a maioria dos relatórios afirmando que o objetivo é produzir um jato de negócios supersônico. Se este é o principal objetivo da iniciativa é discutível, pois a versão civil exigiria um enorme e dispendioso bombardeiro, não só para substituir as baías de bombas, os sistemas de autodefesa e a aviónica militar com uma cabine de passageiros e outros equipamentos usuais. para aviões civis. O que é pior, mesmo a construção básica da aeronave teria que sofrer mudanças para preservar o sigilo do que ainda é um dos projetos de aviação mais avançados, cujas capacidades reais ainda são desconhecidas para o público em geral. Além disso,
A outra possibilidade é que a variante civil Tu-160 realmente corresponderá ao ressurgimento do Tu-160SK, que servirá de plataforma de lançamento de satélite usando o veículo de lançamento espacial de dois estágios de Burlak. Na era atual da concorrência para negócios de lançamento espacial, o futuro parece estar com empresas capazes de reduzir o custo de colocar satélites em órbita. O Space-X baseado nos EUA está tentando fazer isso, com sucesso misto, usando uma primeira etapa reutilizável. O Tu-160SK elimina o primeiro estágio, já que o bombardeiro serve como o primeiro estágio, permitindo que o reforço espacial seja inflamado em alta altitude e a velocidades supersônicas. O redesenho Tu-160SK seria muito mais simples do que no caso de uma aeronave de passageiros. Os modelos e desenhos do Tu-160SK mostram uma aeronave que, em vez de suas baías de bomba / míssil tem um único ponto rígido abaixo da fuselagem para um foguete de 50 toneladas carregando uma carga útil de 1,5 tonelada para uma baixa órbita terrestre. Como o Tu-160SK seria presumivelmente operado por uma empresa civil de serviços espaciais russos, haveria pouco risco de segredos do Tu-160 cair nas mãos erradas. Ironicamente, o Tu-160SK iria pegar onde o fracassado HAAL, ou High Altitude Air Launch, o consórcio US-Rússia-Ucrânia, que também planejava usar Tu-160s para lançamentos espaciais, deixaram.
Além disso, se o Tu-160SK é a variante civil que Vladimir Putin estava se referindo, seu desenvolvimento provavelmente também terá aplicações de defesa. Enquanto o raio de ação Tu-160SK com uma carga útil total seria reduzido de 5.000 km, a capacidade de transportar um míssil balístico único, embora potencialmente multi-warhead, tornaria invulnerável mesmo aos sistemas de defesa aérea de maior alcance. O míssil aerobáltico convencional ou nuclear transportado pelo Tu-160SK, por sua vez, representaria um sério desafio aos sistemas de mísseis antibalísticos.
O potencial de modernização do Tu-160 significa que o programa de bombeiros pesados ​​do PAK-DA foi adiado para o futuro em pelo menos uma década. No entanto, a plataforma Tu-160 provavelmente incorporará muitas das inovações desenvolvidas para o PAK-DA, garantindo a viabilidade da tríade nuclear da Rússia nas próximas décadas.

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